vértebra

Inglés: vertebra, pl. vertebrae

Definición

Cada uno de los 33 huesos de la columna vertebral, la cual está formada por 7 vértebras cervicales, 12 dorsales, 5 lumbares, 5 sacras y 4 coccígeas. Las vértebras, excepción de la primera y segunda vértebras cervicales, son muy parecidas y están formadas por un cuerpo, un arco, una apófisis espinosa para la inserción de músculos y dos pedículos, dos apófisis transversas y apófisis articulares. La primera vértebra cervical recibe el nombre de atlas y no tiene cuerpo vertebral. La segunda vértebra cervical recibe el nombre de axis y forma el pivote sobre el cual rota el atlas, permitiendo el giro de la cabeza.

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