cromosoma

Inglés: chromosome

Definición

Cada una de las estructuras filiformes del núcleo de una célula que participa en la transmisión de información genética. Cada cromosoma está constituido por una doble cadena de la nucleoproteína ácido desoxirribonucleico (ADN), que está enrollado en forma de hélice y unido a una proteína básica, generalmente una histona. Los genes, que contienen el material genético que controla los caracteres hereditarios, están dispuestos adoptando un patrón lineal a lo largo de toda la longitud de cada cadena de ADN. Cada especie tiene un número característico de cromosomas en sus células somáticas, que es de 46 en el humano y que incluye 22 pares homólogos de autosomas y un par de cromosomas sexuales, de tal forma que cada miembro de cada par deriva de uno de los progenitores. Algunos tipos de cromosomas son: cromosoma accesorio, cromosoma de Christchurch, cromosoma gamético, cromosoma gigante, cromosoma hijo, cromosoma Filadelfia, cromosoma sexual, cromosoma somático, cromosoma W, cromosoma Z y cromosomas homólogos.

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