poliomielitis

Inglés: poliomyelitis

Definición

Enfermedad infecciosa provocada por uno de los tres virus de la polio. Existen tres formas de la enfermedad, asintomática, leve y paralítica. Se transmite de persona a persona por contaminación fecal o por secreciones orofaríngeas. La infección asintomática no tiene manifestaciones clínicas, pero confiere inmunidad. La poliomielitis abortiva dura solamente unas horas y se caracteriza por molestias menores con fiebre, malestar, cefaleas, náuseas, vómitos y ligeras molestias abdominales. La poliomielitis no paralítica tiene una duración mayor y se caracteriza por irritación meníngea con dolor y rigidez en la espalda y por todos los signos de la poliomielitis abortiva. La poliomielitis paralítica comienza como una poliomielitis abortiva. Ceden los síntomas, y durante unos días la persona se encuentra aparentemente bien. Vuelven a aparecer el malestar, las cefaleas y la fiebre; se desarrollan dolor, debilidad y parálisis. La parálisis máxima se alcanza en la primera semana. En la poliomielitis medular, la replicación vírica tiene lugar en las células del asta anterior de la médula provocando inflamación y, si es grave, destrucción de las neuronas. Los grandes músculos proximales de los miembros son los que se afectan con mayor frecuencia. La poliomielitis bulbar se debe a la multiplicación de los virus en el tronco del encéfalo. Es frecuente que las poliomielitis bulbar y espinal se produzcan conjuntamente.

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